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Edición número: 7709
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Mineros de criptomonedas, nuevo oficio de hoy


por Mikel Amigot

14/11/2018


(Nueva York, 14 Noviembre 2018)

Difundía esta sorprendente noticia el viernes pasado South China Morning Post, diario de referencia de Hong Kong: "Jefe de estudios de una escuela, despedido por robar electricidad para minar criptomonedas". Este ciudadano de la provincia china de Hunan había desplegado ocho potentes computadoras que consumían ingentes cantidades de electricidad validando monedas virtuales (ethereum, bitcoin y otras), y añadiendo los registros a la red Blockchain. El robo de electricidad, en el equivalente a 2.100 dólares, fue descubierto, y el ciber-ladrón, expulsado y arrestado.

Esta actividad recien surgida del "mining", o minería de criptomonedas, es un signo del nuevo tiempo digital. Existen granjas de computadoras, en un 70 % en China, que compiten entre sí en la tarea de certificar, antes que el rival, la validez de las transacciones del nuevo dinero. Extraer el valor de estas divisas digitales es lo que se conoce como "mining", y sus operarios son los "miners", o mineros, quienes reciben a cambio una pequeña comisión.

Frente a los clásicos mineros de antaño, de limitada formación, y que arriesgaban su salud trabajando en el subsuelo, estos nuevos operarios de la era blockchain son expertos en computación y cálculo. Así, fue curioso comprobar cómo hace un par de semanas el CEO de Google presumía de que su hijo era una especie de genio, porque a la edad de 11 años estaba haciendo minería en la red Ethereum.

Hay ahora más de cien criptomonedas, que en conjunto muestran un valor de mercado superior a los 200.000 millones de dólares. La comunidad de miners comprende decenas de miles de desarrolladores. Algunos trabajan en ello a tiempo completo, y otros recurren a esta actividad para obtener un sobresuelto. Existe software y hardware especializado, nodos, granjas, pools y localidades enteras focalizadas en este nuevo oficio. Hay quien calcula que la electricidad necesaria para minar un bitcoin puede ser superior a los 2.000 dólares. Un programador nos revelaba que haciendo uso de cinco ordenadores todas las noches podía obtener una ganancia de 30 dólares por día, casi mil dólares al mes. 

En definitiva, una nueva profesión, heraldo de la nueva era, de la que se va a oir mucho. En breve en IBL lanzaremos un curso online abierto y gratuito sobre esta materia. Este video, con casi siete millones de visitas, habla de este fenómeno. 
 

Mikel Amigot  
Cronista, Educador  

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