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El quinto turista de la Estacin Espacial comienza su viaje


08/04/2007


El millonario estadounidense de origen hngaro Charles Simonyi comenz hoy el quinto vuelo de un turista al cosmos en la nave rusa Soyuz TMA-10 con destino a la Estacin Espacial Internacional (EEI).

La Soyuz TMA-10, en la que Simonyi acompaa a los cosmonautas rusos Fidor Yurchijin y Oleg Ktov, fue impulsada por un cohete Soyuz FG que despeg a las 17.31 GMT desde el cosmdromo kazajo de Baikonur, en Asia Central.

Por segunda vez, la televisin rusa transmiti en directo el lanzamiento de un cohete con una nave tripulada y por primera vez la maniobra pudo verse tambin en tiempo real a travs de internet.

"El lanzamiento de la Soyuz TMA-10 transcurri sin contratiempos, todos sus sistemas funcionan normalmente y los tripulantes se sienten perfectamente", dijo un portavoz del Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) de Rusia a la agencia rusa Interfax.

Durante la transmisin televisiva se vio la ignicin de los propulsores del cohete y cmo ste se perda en el cielo, mientras una voz en el Centro de Control comunicaba: "El vuelo transcurre normalmente".

La televisin mostr tambin algunas imgenes desde la cabina de la nave en las que se poda observar a los tres cosmonautas, entre los cuales empezaba a volar en la ingravidez un juguete de peluche, y escuchar sus conversaciones con el centro terrestre.

Unos nueve minutos despus del lanzamiento, la Soyuz TMA-10 se separ del cohete portador y se ubic en una rbita transitoria de unos doscientos kilmetros de la Tierra.

A partir de ese momento, la nave con los cosmonautas comenz su vuelo autnomo a la EEI, que orbita a unos 340 kilmetros de la Tierra y a la que se acoplar el prximo lunes a las 19.12 GMT.

Durante su permanencia de diez das en el espacio, Simonyi, de 58 aos, desarrollar un ciclo de experimentos para agencias espaciales de varios pases de Europa, entidades cientficas y empresas comerciales, y ofrecer entrevistas por internet.

Simonyi es un millonario reconocido en el mundo de la informtica y uno de los fundadores de la empresa Microsoft, donde trabajo hasta 1981 en el desarrollo de proyectos como el editor de texto Word y la hoja de clculo Excel.

Yurchijin y Ktov integran la decimoquinta expedicin permanente (EEI-15) que llevar a cabo una misin de al menos 189 das a bordo de la plataforma orbital.

Los dos cosmonautas reemplazarn en la rbita al ruso Mijil Tiurin y al estadounidense Michael Lpez-Alegra, que junto a su compatriota Sunita Williams integran la actual tripulacin EEI-14 que habita el ingenio espacial.

Tiurin y Lpez-Alegra, quienes tambin pasaron en el espacio medio ao, regresarn a la Tierra junto con Simonyi el prximo 20 de abril en la nave Soyuz TMA-9, actualmente adosada al laboratorio orbital.

Williams, que lleg al ingenio en el transbordador "Discovery" el pasado diciembre, se quedar a bordo para integrarse como tercer tripulante de la EEI-15.

Antes de emprender vuelo, Simonyi anunci que el 12 de abril ambas tripulaciones y l organizarn una cena especial a bordo de la EEI para conmemorar el cuadragsimo sexto aniversario del viaje del sovitico Yuri Gagarin, el primer cosmonauta de la Historia.

En esa cena degustarn platos creados por el chef francs Alain Ducasse por encargo de la Agencia Espacial Europea (ESA) y que incluirn codornices asadas en vino de Madrian, pechugas de pato rellenas con alcaparras, pollo al queso con retoos de apio y pur de patata con nueces.

Durante su permanencia en la rbita, la EEI-15 realizar dos caminatas espaciales y 41 experimentos cientficos y asistir al arribo de dos naves de carga rusas Progress y dos misiones de transbordadores estadounidenses con astronautas de la NASA, as como, posiblemente, del carguero "Julio Verne".

Se prev que el "Julio Verne", primer Vehculo de Transferencia Automtica (ATV) europeo, sea puesto en rbita por un cohete Ariane-5 lanzado desde la base espacial de la ESA de Kur, en la Guayana Francesa, aunque el vuelo todava no est confirmado.

El turismo csmico, a un precio de entre veinte y veinticinco millones de dlares, lo inaugur el estadounidense Dennis Tito con un viaje a la estacin espacial en mayo de 2001.

El segundo fue el sudafricano Marc Shuttleworth, quien realiz en la EEI pruebas cientficas relacionadas con el sida en 2002, y el tercero fue el cientfico estadounidense Grigory Olsen, en 2005.

La ltima en visitar la ISS fue Anousha Ansari, millonaria norteamericana de procedencia iran, la primera turista femenina del ingenio espacial, en septiembre del ao pasado.

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