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Edición número: 7703
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Despega el cohete Ariane-5 que pondr en rbita el carguero europeo de la ISS


11/03/2008




El cohete Ariane-5 despeg hoy de la base de Kur, en la Guayana francesa, a las 01:05 hora local (04:05 GMT) para poner en rbita el carguero europeo "Julio Verne" destinado al aprovisionamiento de la Estacin Espacial Internacional (ISS).

La lanzadera europea con el Vehculo Automtico de Transporte (ATV, en sus siglas en ingls), del tamao de un autobs de ocho metros y 20 toneladas de peso, deber situar su carga en una rbita baja, a 260 kilmetros de altura sobre la superficie terrestre.

Poco despus del despegue comenz una maniobra poco habitual, en particular por su duracin de 66 minutos hasta la separacin del Julio Verne.

El Ariane-5 subi primero cinco segundos en vertical, antes de orientarse al noreste y mantener esa direccin para colocar el "Julio Verne" en rbita terrestre, a una velocidad de unos 7.600 metros por segundo.

El director general del consorcio europeo Arianespace, Jean-Yves Le Gall, haba destacado que la de hoy era una misin preparada desde hace unos diez aos, pero tambin totalmente nueva porque uno de sus cohetes nunca haba tenido que poner en rbita una carga tan pesada, el doble de lo habitual.

Esas 20 toneladas en un ATV con forma de cilindro de 4,48 metros de dimetro y 7,79 de largo que ya en su rbita desplegar 22,3 metros de paneles solares en forma de aspa incluyen once toneladas de provisiones para la ISS.

En concreto, agua (840 kilos), gases (nitrgeno, oxgeno, etctera, 100 kilos), combustible (4 toneladas), alimentacin y equipamientos diversos (5,5 toneladas).

El "Julio Verne" no se acoplar inmediatamente a la ISS, sino que por su novedad se han tomado una serie de precauciones y se realizarn una serie de pruebas de su funcionamiento.

Ser a comienzos de abril cuando se acoplar al mdulo ruso de la ISS y los astronautas podrn entrar, transferir su carga, y utilizarla, en particular para elevar en una treintena de kilmetros la altitud y depositar en su interior sus residuos, que se desintegrarn despus de que se saque la ATV de rbita.

Cuando las naves espaciales estadounidenses dejen de volar como est previsto en 2010, el peso del aprovisionamiento de la ISS recaer prcticamente por entero sobre los ATV europeos hasta que la NASA pueda desarrollar su propio relevo, algo que no ser posible hasta el horizonte de 2015.

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