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Edición número: 7611
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Las bebidas energticas, un riesgo para la salud de los nios y adultos jvenes


15/02/2011

Las bebidas energticas - que contienen altos niveles de cafena y otros estimulantes - pueden ocasionar problemas de salud graves a nios y adultos jvenes, y por ello deberan ser reguladas, dijeron investigadores estadounidenses.

Los expertos revisaron estudios cientficos previos sobre los efectos sobre la salud de las bebidas energticas, incluidas marcas como Red Bull, y hallaron casos de convulsiones, desorientacin, problemas cardacos y daos al rin o al hgado.

"En todo el mundo, hay muestras de que para algunas personas que consumen estas bebidas, hay efectos secundarios", dijo el doctor Steven Lipshultz, de la Universidad de Miami, cuyo estudio aparece en la publicacin Pediatrics.

"La incidencia es baja", dijo a Reuters Health, "pero en determinados grupos que tratan los pediatras pueden ser mayores".

El equipo de Lipshultz est especialmente preocupado por los efectos sobre los adultos jvenes y los nios, que representan la mitad de la previsin de ventas de 9.000 millones de euros de las bebidas energticas no alcohlicas en Estados Unidos. El texto pide acciones regulatorias y ms investigacin.

Coca-Cola Co, PepsiCo y otras compaas de bebidas gaseosas tienen sus propias bebidas energticas. El mercado de rpido crecimiento en Estados Unidos est dominado por marcas como Red Bull, Rockstar y Monster, de Hansen Natural.

Los fabricantes aseguran que sus productos mejoran la actividad fsica y mental. La web de Red Bull, por ejemplo, dice que la bebida energtica incrementa la concentracin y la velocidad de reaccin, y mejora la vigilancia y el estado emocional.

Sin embargo, segn los investigadores de Florida, que revisaron la documentacin mdica al respecto, estos beneficios son cuestionables.

Dado que las bebidas estn clasificadas como suministros nutricionales, las autoridades estadounidenses no exigen a sus fabricantes que demuestren que sus productos son seguros o eficaces.

Para tratar el problema, Lipshultz y sus colegas buscaron en estudios y webs de fabricantes informacin sobre estos productos, que definieron como "bebidas que contienen cafena, taurina, vitaminas, suplementos herbales y azcar o edulcorantes y que se comercializan para mejorar la energa, perder peso, estamina, desarrollo atltico y concentracin".

Encontraron que las bebidas han sido relacionadas con "graves efectos secundarios, especialmente en nios, adolescentes, y adultos jvenes, con convulsiones, diabetes, anomalas cardiacas, o trastornos de humor o comportamiento".

"No encontramos ninguna prueba de ningn efecto teraputico", dijo Lipshultz.

La cafena es particularmente preocupante, segn el estudio.

De las ms de 5.000 sobredosis de cafena registradas en 2007, un 46 por ciento se produjo en jvenes de 18 aos o menos.

Segn un estudio de Nueva Zelanda, slo una bebida energtica basta para que la mayora de los nios sufran algn efecto secundario, incluidos algunos como irritabilidad o malestar de estmago.

Una dosis elevada del extracto herbal yohimbina se ha vinculado con un incremento de la tensin arterial y las pulsaciones. Y como el ginseng, la yohimbina puede interactuar con otros medicamentes.

"Si fuera tan simple que slo contuvieran cafena (..) el problema es que contiene muchas otras sustancias", dijo Lipshultz.

Hasta que los efectos de estas bebidas estn claros, Lipshultz dice que los jvenes con dolencias cardiacas, convulsiones, diabetes, tensin arterial elevada, o hiperactividad y dficit de atencin deberan evitar las bebidas.

Los fabricantes restaron importancia al informe.

"Este artculo simplemente recoge otros materiales de Internet e ignora en sus conclusiones el examen cientfico riguroso de las bebidas energticas que han hecho las reputadas autoridades nacionales", dijo Red Bull en un comunicado enviado por correo electrnico.

La Asociacin Estadounidense de Bebidas dijo que la mayora de estos productos contienen la mitad de la cafena de una taza de caf del mismo tamao.

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