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Edición número: 7580
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Descartada por el Telescopio Espacial Hubble una teora alternativa sobre la materia oscura


16/03/2011


Astrnomos que usan el Telescopio Espacial Hubble han descartado una teora alternativa sobre la naturaleza de la energa oscura despus de volver a calcular la tasa de expansin del universo con una precisin sin precedentes.

El universo parece estar expandindose a un ritmo creciente. Algunos creen que es porque el universo est lleno de una energa oscura que funciona en el sentido contrario de la gravedad. Una alternativa a esta hiptesis es que una enorme burbuja de espacio vaco de unos ocho mil millones de aos luz de dimetro rodea nuestro vecindario galctico. Si vivimos cerca del centro de este vaco, las observaciones de galaxias que se apartan de las dems al acelerar la velocidad seran una ilusin.

Esta hiptesis ha sido invalidada porque los astrnomos han refinado su comprensin de la tasa de expansin del universo actual. Adam Riess, del Space Telescope Science Institute (STScI) y cientfico de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, dirigi la investigacin. Las observaciones fueron realizadas por un equipo que trabaja para perfeccionar la exactitud de la constante de Hubble con una precisin que permite una mejor caracterizacin del comportamiento de la energa oscura. Las observaciones ayudaron a determinar una cifra para la tasa de expansin del universo actual a una incertidumbre de slo el 3,3 por ciento.

La nueva medida reduce el margen de error de un 30 por ciento con respecto a la anterior mejor medicin del Hubble en 2009. Los resultados de Riess aparecern en la edicin 01 de abril de The Astrophysical Journal.

Cada disminucin de la incertidumbre de la tasa de expansin del universo ayuda a consolidar nuestra comprensin de los ingredientes csmicos. Conocer el valor exacto de la tasa de expansin del universo restringe an ms la gama de la fuerza de la energa oscura y ayuda a los astrnomos a ajustar sus estimaciones de otras propiedades csmicas.

"Estamos utilizando la nueva cmara en el Hubble como el radar de un polica para atrapar el exceso de velocidad del universo", dijo Reiss. "Se ve ms como es la energa oscura que est presionando el pedal del acelerador."

La energa oscura es uno de los mayores misterios cosmolgicos de la fsica moderna. Incluso Albert Einstein concibi una fuerza repulsiva, llamado la constante cosmolgica, que lucha contra la gravedad y mantiene el universo estable. Abandon la idea cuando el astrnomo Edwin Hubble descubri en 1929 que el universo se est expandiendo. La evidencia observacional de la energa oscura no vino hasta 1998, cuando dos equipos de investigadores (uno dirigido por Riess) lo descubri.



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