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Edición número: 7675
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Un estudio de la OMS concluye que el tabaquismo hace aumentar la inequidad social


30/05/2011


El tabaquismo causa ms de 5 millones de muertes por ao y el 80% de los fumadores vive en pases en vas de desarrollo, segn un estudio realizado por pedido de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y que involucr a 31 millones de personas en todo el mundo.

"Este trabajo demuestra que existe una relacin inversa entre el nivel de ingreso y el consumo de tabaco: las clases bajas consumen ms que las altas. En el continente americano, por ejemplo, el tabaquismo en los pobres es un 50% ms alto que en las clases adineradas", explica el doctor Agustn Ciapponi, autor principal del trabajo y mdico especialista en clnica mdica, en medicina familiar y coordinador del Centro Cochrane IECS.

Si el consumo de cigarrillos contina al mismo ritmo, para 2030 se cobrar 8 millones de vidas, indica el estudio "Revisin sistemtica de la relacin entre tabaco y pobreza", que fue encargado por la OMS al Instituto de Efectividad Clnica y Sanitaria (IECS), una organizacin argentina sin fines de lucro que se dedica a la investigacin, la educacin y la cooperacin tcnica en salud.

"Los grupos de menores ingresos y los jvenes de entre 15 y 44 aos son los ms afectados por la pandemia de tabaco, que profundiza la brecha entre ricos y pobres", sostiene el estudio, que seala que la explicacin ms aceptada para este fenmeno se conoce como "modelo de los Cuatro Estados".

"El tabaquismo se disemina rpido en las clases altas, que son las que estn ms abiertas a la innovacin. Despus se difunde al resto de la poblacin (en un segundo y un tercer estado). Luego las clases altas dejan de fumar porque toman contacto con la cultura del cuidado de la salud y porque reciben informacin del dao que produce. Y, en un cuarto y ltimo estado, el tabaquismo disminuye en las clases altas y se sedimenta y consolida en las bajas", explica Ciapponi.

"En los hogares de bajos ingresos, la compra de tabaco representa un 10,7% de los gastos", detalla el trabajo, por lo que se deduce que la proporcin de ingresos que se destina al tabaco es ms elevada en las clases bajas (que tienen menos ingresos) que en las altas.

"As el tabaco contribuye al empobrecimiento", concluye.

Pero esta no es la nica causa que ahonda la vulnerabilidad de los que tienen menos recursos, quienes adems "no pueden afrontar las consecuencias del tabaquismo como los grupos ms acomodados".

"La enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC), el cncer de pulmn y los infartos cardacos afectan ms a los pobres que a los ricos porque los ms humildes estn menos cubiertos por los sistemas de salud. El tabaquismo potencia la inequidad de las sociedades, se ahonda la brecha entre ricos y pobres", enfatiza Ciapponi.

El especialista asegura que la relacin inversa que existe entre nivel de ingreso y el consumo de tabaco (a mayor ingreso, menor consumo) "se acrecent en los ltimos 20 aos. En ese perodo, el consumo de tabaco entre mujeres creci notoriamente".

Segn la investigacin, los hombres fuman ms que las mujeres pero ellas estn cada vez ms cerca de alcanzarlos. "No es precisamente una batalla ganada en la guerra de los sexos. Es un perjuicio enorme para la salud femenina porque las mujeres registran cncer de pulmn cada vez con ms frecuencia", sostiene.

A su vez, los hombres son vctimas del marketing y constituyen el target al que apuntan las publicidades.

"El tabaquismo se vende como un hbito masculino vinculado con la salud, la felicidad, el fitness, el bienestar, el poder y la virilidad cuando en realidad lleva a la enfermedad, a la muerte prematura, a la impotencia sexual y a la infertilidad", enumera el informe.

"Para disminuir el alcance de esta pandemia que afecta a todo el mundo hay que poner en marcha las estrategias que ya han demostrado tener eficacia para frenar el tabaquismo: aplicar polticas libres de humo, aumentar los impuestos a los cigarrillos (est demostrado que esta medida desincentiva el consumo) y hacer an ms rigurosa la legislacin que restringe a la publicidad", opina Ciapponi.

Desde 2005 est vigente el acuerdo mundial para reducir el consumo del tabaco, pero segn la OMS, la aplicacin de este Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT) est tardando demasiado tiempo.

on motivo del Da Mundial Sin Tabaco, que se conmemora el 31 de mayo, en los ltimos das la OMS reiter el llamado urgente para la implementacin del convenio, que entre otras cosas contempla la prohibicin de la publicidad de tabaco.

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