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Edición número: 7611
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Una tripulacin multinacional despega hacia la Estacin Espacial Internacional


21/12/2011


Un tro de astronautas despeg el mircoles en un cohete ruso Soyuz, en una misin para completar el personal de la Estacin Espacial Internacional despus de que un accidente en el lanzamiento de una nave de carga interrumpiera los vuelos.

El cohete en el que viajan el cosmonauta ruso Oleg Kononenko, el astronauta de la NASA Don Pettit y el de la Agencia Espacial Europea Andre Kuipers despeg a las 13:16 GMT en condiciones glidas en el Cosmdromo Baikonur en Kazajistn, segn la emisin de televisin de la NASA.

La tripulacin, todos veteranos, tena previsto alcanzar el puesto en rbita a las 15:22 GMT del viernes. Se unirn al comandante de la estacin, Dan Burbank y dos cosmonautas rusos que llegaron el mes pasado, recuperando los seis astronautas que suelen vivir en la estacin.

Los vuelos Soyuz a la estacin se interrumpieron por un fallo en una nave de carga rusa Progress en agosto. Uno de los motores de la Progress es virtualmente idntico a uno usado para trasportar tripulaciones a la estacin, lo que llev a la suspensin de los vuelos hasta que la causa del accidente fuera hallada y arreglada.

Los ingenieros rusos localizaron el problema: una contaminacin en la lnea de combustible, que evit que el motor del cohete se encendiera. La cpsula estall y volvi a caer a la atmsfera, esparciendo restos en partes de Siberia.

Tras unas inspecciones detalladas y nuevos procedimientos para reforzar el control de seguridad, Rusia reanud los vuelos de carga el 30 de octubre y el transporte de tripulacin el 14 de noviembre.

Adems de desarrollar experimentos cientficos en la estacin, los astronautas y cosmonautas tienen previsto supervisar el inicio de vuelos de suministro de carga comercial.

Space Exploration Technologies, una de las dos empresas contratadas por la NASA para entregar suministros a la estacin tras la retirada de los transbordadores espaciales este verano, prev realizar un vuelo de prueba en febrero.

Con la retirada de los trasbordadores, la NASA depende de Rusia para el envo de tripulacin a la estacin, un servicio que actualmente cuesta a EEUU unos 350 millones de dlares al ao.

La estacin, un proyecto de 100.000 millones de dlares de Estados Unidos, Rusia, Europa, Japn y Canad, es un laboratorio de investigacin multiuso, para estudios de biologa, fsica, astronoma y otros situado a unos 385 km sobre la Tierra.

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