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Los humanos de la Edad del Hielo podan usar palabras reconocibles ahora


08/05/2013

Una nueva investigacin de la Universidad de Reading demuestra que los humanos que vivieron en la Europa de la Edad de Hielo hace 15.000 aos podran haber utilizado las formas de algunas palabras comunes con las actuales, como yo, t, nosotros, hombre y corteza, hasta el punto de que en algunos casos todava podran ser reconocidas hoy en da.

Usando modelos estadsticos, el profesor de Biologa Evolutiva Mark Pagel y su equipo plante la hiptesis de que ciertas palabras haban cambiado lentamente durante largos perodos de tiempo para retener restos de las formas utilizadas por nuestros antepasados de hasta 10.000 o ms aos. Estas palabras apuntan a la existencia de un rbol de super-familia lingstica que une siete grandes familias lingsticas de Eurasia (indoeuropea, Urales, altaica, Kartvelian, drvidas, Chuckchee-Kamchatka y esquimal-aleutiana).

Anteriormente, los lingistas se han basado exclusivamente en el estudio de los sonidos comunes entre palabras para identificar aquellos que son susceptibles de ser derivados de las palabras ancestrales comunes, como el pater latn y el padre ingls. Una dificultad con este enfoque es que dos palabras pueden tener sonidos similares simplemente por accidente.

Para combatir este problema, el equipo del profesor Pagel mostr que un subconjunto de palabras de uso frecuente en el habla cotidiana es ms probable que se mantenga durante largos perodos de tiempo. El equipo utiliz este mtodo para predecir palabras que puedan tener los sonidos comunes, dando mayor confianza en que cuando se descubren tales similitudes sonoras no se limitan a reflejar el azar.

El profesor Pagel, de la Escuela de Ciencias Biolgicas en Reding, dijo:. "La forma en que se utiliza un determinado conjunto de palabras en el habla cotidiana es algo comn a todas las lenguas humanas. Descubrimos numerales, los pronombres y adverbios especiales que son reemplazados mucho ms lentamente con vidas medias lingsticas de 10.000 aos o incluso ms. Como regla general, palabras utilizadas ms de una vez por mil en el habla cotidiana eran siete a diez veces ms probables de mostrar ascendencia remota en la superfamilia de Eurasia".

Investigaciones previas del profesor Pagel sobre la evolucin del lenguaje humano ha construido una imagen de cmo han evolucionado nuestras 7.000 lenguas humanas vivas. El profesor Pagel y su equipo de investigacin han documentado los patrones comunes en la forma en que utilizamos el lenguaje e investigado por qu algunas palabras tienen xito y otras han quedado obsoletas con el tiempo. Esto se hace mediante el uso de estimaciones estadsticas de las tasas de sustitucin lxica para una serie de artculos del vocabulario de las lenguas indoeuropeas.

"Las palabras ultraconservadas apuntan a una profunda ascendencia del idioma a travs de Eurasia", se publica en la revista Proceedings.

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