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Edición número: 7190
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Discovery se prepara para zarpar de la Estacin Espacial Internacional


05/11/2007


Los tripulantes del Discovery, comandados por Pamela Melroy, se despidieron hoy de los tres inquilinos que permanecern en la Estacin Espacial Internacional, y comenzaron la preparacin de su retorno a la Tierra.

La comandante de la EEI, Peggy Whitson, y sus dos compaeros se despidieron de los visitantes y a las 20:00 GMT se cerraron las compuertas entre el laboratorio Destiny y el transbordador.

Ambas naves, que orbitan acopladas a unos 380 kilmetros de la Tierra y a una velocidad de 27.700 kilmetros por hora, se separarn maana, lunes, a las 10:32 GMT.

El aterrizaje del Discovery est programado para el mircoles en el Centro Espacial Kennedy del sur de Florida a la hora 18:17 GMT.

El transbordador, con siete tripulantes, haba llegado a la EEI el 25 de octubre y llev hasta esa plataforma, un proyecto de 100.000 millones de dlares en el cual participan 16 naciones, el mdulo italiano Harmony.

El mdulo, de unas 16 toneladas, qued conectado temporalmente al compartimento Unity de la EEI, y ser instalado definitivamente en el extremo del laboratorio estadounidense Destiny, donde ahora est atracado el transbordador.

En principio, esta misin de transbordador se haba programado para que durara 14 das e incluyera cinco jornadas de labores de astronautas afuera de las naves.

En el curso de la misin se agregaron dos das y se quit una de las jornadas de labor extravehicular.

En la tercera de estas jornadas, cada una de casi siete horas, los astronautas trasladaron una viga con paneles solares, de casi 15 toneladas y 35 metros de ancho, hasta su sitio definitivo en babor de la EEI.

Cuando se desplegaron los paneles ocurri una rasgadura que los astronautas Scott Parazynski y Doug Wheelock repararon en una labor que Dina Contella, encargada de misiones extra vehiculares, calific como "la ms peligrosa y excitante que he visto en unos 12 aos".

El Discovery asimismo llev a la EEI al ingeniero de vuelo Daniel Tani, quien reemplaz al astronauta Clayton Anderson que haba llegado al puesto orbital en junio pasado.


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